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猫咪的花斑研究

2018-03-29 09:29 来源:网络 作者:网络


猫咪的花斑研究

像人的品种一样,有白种人,黄种人不同肤色的外貌,猫咪也拥有色彩斑斓的毛发,这引起了科学家的注意。  


  以前在网络上曾有一只叫维纳斯的花斑猫受到人们的关注,它有一半脸是黑色,另一半是橙色,看上去像一只虎斑猫。黑色脸一边的眼睛是绿色,橙色脸一边的眼睛却是蓝色。没人知道它怎么是这样的,但是很多人认为它是一只喀迈拉。喀迈拉猫是由子宫里的两个胚胎融合形成的,这样的猫儿其实很常见。实际上,大多数喀迈拉是雄性花斑猫,雌性的要少很多。

  在很长一段时间里,科学家一直在研究猫的毛色是怎么来的,比如那些产生黑白相间花斑的猫咪,现在终于找出一个可以决定猎豹斑点、家猫和猫科动物条纹的隐密基因。该基因叫作Taqpep,此基因跟另外两个基因转译出的蛋白质十分重要,会参与一连串细胞层级的反应,到最后就会决定你家猫咪身上独一无二的花纹。

  然而在这之前,科学家们曾走过不少弯路,它们曾经假设颜色是由色素细胞不断扩张造成的结果,但实际上,这些完全是随机的效果。英国巴斯大学和爱丁堡大学的科学一直在观察成长中的老鼠。他们特别关注了有黑白花斑的老鼠胚胎以观察是否存在一种决定老鼠最终色素沉淀的规律。在《自然通讯》杂志上发表的这篇论文中,研究者承认根本就没有任何模式。

  这个结果令很多人意想不到。科学家们一直都以为有花斑的动物,尤其是老鼠,猫或者马,它们生下来后的颜色都是在子宫里就确定了。在发育好的皮肤中,色素是由一种特殊的皮肤细胞,叫做生黑色素细胞决定的。处在胚胎期的动物拥有原始的生黑色素细胞,叫做成黑素细胞。皮肤一边成长,它们一边慢慢扩散。科学家们并没有假设每只猫或者老鼠都能发展出一套完整的模式,但是他们确实期待发现某种引导成黑素细胞移动方式的因素。

  美国国家癌症研究院遗传学家Stephen O'Brien说:我们一直都很想知道猫科动物身上的斑纹是怎么来的,之前都没人知道哪些基因可以决定斑纹的花样,但我们已经找到三个基因,可以决定毛皮斑纹的样式。O'Brien表示猫科毛皮的花色分两大类:条纹或斑点。毛皮为斑点的家猫在北美人眼中看来可能奇怪,但在欧洲却很常见,因为长久以来北美和欧洲繁育家猫的人偏好不同。

  跟同事之前的研究已标定出另外两个基因,分别是Agouti 和Mc1r。这两个基因会分别转译出决定毛皮杂色情形和颜色深浅的蛋白质,加入Taqpep后,毛色图样就会变得更复杂。Taqpep突变可解释黑足猫毛皮上的斑纹怎么来,但黑足猫的Taqpep突变序列却与猎豹和家猫都不同。

  说:在其他猫科动物身上,这些突变有很多,但突变的地方都不同。他觉得物种专一的突变方式很有趣。他说:只要说到演化的优点,大家就会想到保护色,但他觉得另有原因。O’Bien提到分别由Taqpep、 Agouti 、Mc1r都会影响猫科毛皮的花纹。这些基因转译出的蛋白质都可穿越细胞膜,可归为同一类型的特殊蛋白质家族,病毒会在细胞膜上找到可以侵入的地方,所以这些跨膜结构通常都跟免疫能力有关。据表示,造成斑纹不同的基因可能也会影响免疫功能。

  当然,花斑指的是大面积的毛发颜色,如果你家猫咪身上起了黑点,那就不是什么花斑导致的了,这往往是皮肤病比如毛囊炎产生的,这种情况往往集中在猫咪身体的一个部位,对于这种情况可以给猫咪的下巴清洗一下,在清洗干净之后可以用干净的棉签沾着稀释后的酒精擦拭,处理之后,在猫咪红红的下巴后涂抹一些红霉素软膏就可以了。


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